Sungai Bernama Liga Champions untuk City

indopos.co.id – Kalau diibatkan sungai, ada satu sungai lagi yang harus diseberangi Pep Guardiola. Ia dianggap sebagai pelatih terbaik di dunia. Ia sosok manajer yang visioner. Ia telah mengubah  sepak bola Inggris menjadi lebih baik, lebih ritmis, dan indah.

Setelah empat tahun berada di Liga Premier, Pep telah membawa Manchester City ke dunia lain. Praktis tidak ada lagi yang harus dibuktikan Pep. Namun, ada satu lagi yang tersisa agar semuanya terasa sempurna. Liga Champions. Gelar itu harus dibawa pulang ke City agar namanya terpatri abadi dalam sejarah klub yang oleh Alex Ferguson disebut sebagai Tetangga Berisik. Pep sebetulnya pernah merebut piala itu saat masih menangani Barcelona sembilan tahun lalu.

Baca Juga :

Usaha merebut piala itu memang jalan terus. Usai di Barcelona, di Bayern Munich mantra Pep ternyata kurang mujarab. Ia gagal. Sekarang orang ingin melihatnya di Etihad. Kritik berseliweran dan terkadang membuat kuping panas. Pep dianggap bisa sukses di Barcelona karena faktor Lionel Messi. Tanpa Messi, ya Pep seperti yang semua orang lihat sekarang. Prestasinya begitu-begitu saja.

Dalam rentang sembilan tahun tersebut, Liga Champions dimenangkan pelatih Roberto di Matteo, Jupp Heynckes, Carlo Ancelotti (untuk ketiga kalinya), Luis Enrique, Zinedine Zidane (tiga kali), dan Jurgen Klopp.

Baca Juga :

Rencana Besar Manchester City untuk La Pulga

Pep telah menikmati kesuksesan domestik yang luar biasa bersama Bayern dan City. Tim City-nya pada 2018-19 menjadi yang terbaik yang pernah dilihat di negara Inggris. Tetapi, tetap saja, pengagumnya menginginkan Liga Champions dibawa ke Etihad.

Orang-orang kepercayaan Sheikh Mansour tidak memindahkan gunung membawa Guardiola ke Manchester agar memenangkan trofi domestik. Mereka membawanya ke Manchetser untuk membangun City sebagai bagian dari elit global, untuk memastikan mereka satu napas bersama klub elit seperti Real Madrid, Barcelona, AC Milan,  dan Bayern.

Baca Juga :

City Tawarkan Messi Paket Gaji Rp10 Triliun

Kemenangan babak 16 besar City atas Madrid pada Jumat malam terasa seperti langkah besar ke arah yang benar. Itu menandai pertama kalinya Zidane kalah dalam babak sistem gugur dalam kompetisi sebagai manajer.

Kemenangan City di leg pertama dan kedua atas tim tersukses dalam sejarah turnamen adalah simbol paling kuat dari seberapa jauh City telah melakukan perjalanan sejak pengambilalihan Abu Dhabi pada 2008 dan seberapa dekat mereka bergabung dengan elit Eropa.

Tentu, manajemen lama ingat tatkala duduk di Stand Utara di Maine Road dan menyaksikan Raddy Antic mencetak gol telat yang membuat City terdegradasi dari papan atas pada 1983.

Saya ingat melakukan stag-do seorang teman dan menonton dari kotak di Platt Lane End ketika City bermain imbang 1-1 dengan Tranmere Rovers pada Agustus 1997 di divisi kedua. Mereka turun pada akhir musim itu, tetapi kenangan itu semakin tidak relevan dalam konteks klub yang menjadi kota City.

Itulah mengapa Guardiola dengan cepat mengarahkan perhatian klub pada hadiah yang lebih besar setelah kemenangan atas Madrid. ‘Itu hanya satu langkah,’ katanya. “Dan jika kami pikir ini cukup, itu menunjukkan bahwa kami adalah tim kecil.”

City akan menghadapi Lyon di Lisbon pada perempat final pada Sabtu malam dan merupakan favorit kompetisi, tetapi sulit untuk melepaskan perasaan bahwa mereka seharusnya sudah memenangkan turnamen ini. Salah satu kendala yang dihadapi Guardiola adalah sikap suporter klub yang ambivalen terhadap kompetisi.

Mereka secara rutin mencemooh musik Liga Champions sebelum pertandingan. Mungkin itu sebagian karena memiliki tempat yang istimewa dalam sejarah Liverpool dan Manchester United, tetapi juga karena persepsi bahwa UEFA dan kelompok rahasia rezim kuno klub-klub mapan akan melakukan segala cara agar City tidak masuk dalam jajaran elit itu.

Liverpool, Manchester United, Tottenham, Chelsea, Arsenal, Aston Villa, Nottingham Forest,  dan Leeds United semuanya telah mencapai pertandingan terbesar di klub sepak bola. City-lah yang belum. Tahun ini merupakan kesempatan emas untuk melakukan itu.

Pep melakukannya dengan benar saat melawan Zidane dan Madrid. Hanya lima manajer yang memenangkan persaingan dengan dua klub berbeda. Hanya tiga manajer yang memenangkannya tiga kali. Jadi, ini adalah kesempatan Guardiola untuk mengklaim tempat dalam sejarah karena dia memang jenius. (*)

Komentar

Alamat email anda tidak akan dipublikasikan.