Alexa Metrics

Dampak COVID-19, Pekerja di Bawah Umur India Meningkat

Dampak COVID-19, Pekerja di Bawah Umur India Meningkat Seorang anak laki-laki, yang diduga bekerja di sebuah restoran, berbicara dengan para pejabat setelah dikawal ke kantor hakim distrik di New Delhi. (Foto: AFP)

indopos.co.id – Lebih dari 70 anak di bawah umur berjejalan di dalam sebuah bus yang berangkat dari Bihar ke sebuah sweatshop di kota Rajasthan, India, ketika pihak berwenang menghentikannya. Deepak Kumar, yang berusia 12 tahun, adalah salah satu dari puluhan wajah yang tersembunyi di balik masker warna-warni.

Sebelum pandemi virus corona, Kumar terdaftar di kelas empat sekolah di distrik kecil Gaya, di negara bagian Bihar, India. Tetapi ketika Covid-19 melanda dan negara itu dikunci, gerbang sekolah di seluruh India tutup dan belum dibuka sejak saat itu. Dengan kedua orang tuanya bekerja sebagai pekerja harian, tidak ada makanan yang bisa disediakan di atas meja. Bulan lalu, Kumar dikirim untuk mencari pekerjaan.

“Selama lockdown, orang tua saya tidak punya pekerjaan, dan setelah lockdown, orang tua saya tidak punya uang untuk membelikan makanan untuk kami,” kata Kumar, anak tertua dari tujuh bersaudara.

“Seluruh keluarga saya bertahan hidup dengan satu kali makan dan sangat sedikit. Sebagian besar waktu, saya tidur dengan perut setengah atau benar-benar kosong. Jadi, saya bergabung dengan kelompok untuk bekerja. Saya berpikir, Jika saya bekerja, saya akan mendapatkan uang dan setidaknya makan makanan enak,” kisahnya. Daerah asalnya di Gaya sekarang diperkirakan memiliki sekitar 80.000 anak yang bekerja sebagai buruh.

Ayah Deepak, Ramashraya Manjhi, yang merupakan buruh tani berupah harian, mengatakan ia mengizinkan putranya yang berusia 12 tahun pergi bekerja untuk menyelamatkan seluruh keluarga dari kelaparan.

“Saya mendapat 2kg biji-bijian sehari untuk bekerja di ladang, tapi setelah penguncian, semua makanan di rumah habis,” kata Manjhi.

“Saya tidak punya apa-apa untuk diberikan kepada ketujuh anak saya, jadi saya meminta anak tertua saya pergi bekerja. Anak saya juga mengatakan jika dia bekerja dia akan mendapatkan makanan dan juga akan memberikan hal yang sama kepada kami,” ujarnya.

Ketika pandemi virus korona menyebabkan banyak kerusakan di India, tidak ada yang menderita lebih parah daripada anak-anak. India sudah berjuang selama puluhan tahun dalam mengatasi pekerja anak, perdagangan anak, dan pernikahan anak. Penguncian dan keruntuhan ekonomi dianggap semakin menciptakan badai kemiskinan dan eksploitasi.

Sekolah, yang tidak hanya penting untuk pendidikan tetapi juga bertindak sebagai mekanisme pengawasan penting untuk memastikan bahwa anak-anak dijauhkan dari tangan para pedagang anak dan tidak terjerumus ke dalam pernikahan di bawah umur, telah ditutup sejak Maret.

Dhananjay Tingal, direktur eksekutif gerakan Bachpan Bachao Andolan yang menyelamatkan anak-anak yang diperdagangkan, mengatakan bahwa antara April dan September, dirinya telah menyelamatkan lebih dari 1.200 anak-anak yang diperdagangkan secara ilegal untuk bekerja di pabrik atau pertanian. Anak-anak itu biasanya berusia antara delapan dan 18 tahun, meskipun beberapa di antaranya berusia enam tahun. Gaji rata-rata mereka biasanya INR1.000 (sekitar Rp200.000) per bulan.

Tingal menceritakan operasi penyelamatan baru-baru ini pada 6 Oktober di mana penggerebekan dilakukan di beberapa restoran pinggir jalan, yang dikenal sebagai dhabas, dan bengkel mobil di Delhi utara. Mereka menyelamatkan 12 anak laki-laki, yang termuda berusia delapan tahun, dan telah diperdagangkan dari negara bagian tetangga untuk bekerja.

“Selama enam bulan terakhir, pekerja anak dan pernikahan anak telah menjadi mekanisme penanganan bagi keluarga yang terjerat hutang dan kemiskinan selama pandemi,” kata Prabhat Kumar, wakil direktur perlindungan anak untuk Save the Children India.

“Pada saat yang sama, permintaan akan pekerja anak yang murah telah meningkat pesat,” jelasnya.

“Pengalaman kami adalah bahwa begitu seorang anak mulai bekerja dan memperoleh bahkan sedikit uang, mereka tidak mungkin kembali ke sekolah. Berikutnya adalah siklus kemiskinan dan kerentanan dan eksploitasi. Anak-anak ini bekerja selama 16 jam dengan upah di bawah upah minimum, dan mereka sering mengembangkan masalah kesehatan yang sangat serius,” tambahnya.

Ketika penguncian nasional yang ketat diberlakukan di India hanya dalam waktu empat jam, dampaknya dirasakan oleh para pekerja imigrannya. Ratusan orang terdampar hingga ribuan mil jauhnya dari rumah tanpa sarana untuk menghasilkan uang.

Ketika penguncian mulai dicabut pada bulan Juni dan pabrik dibuka kembali, pekerjaan untuk pekerja berupah harian dewasa masih terbukti sulit didapat. Industri, yang ingin menutupi kerugian selama tiga bulan, mengirim perekrut ke pedesaan untuk mencari tenaga kerja termurah, yakni anak-anak.

Dengan keluarga miskin yang terlilit hutang, dan anak-anak mereka tidak bersekolah, banyak yang setuju untuk mengirim putra dan putri mereka untuk bekerja di pabrik garmen, pabrik pembuat gelang, pertanian dan restoran.

“Setelah diisolasi, para pedagang manusia menolak mempekerjakan orang dewasa untuk bekerja. Mereka memberi tahu keluarga bahwa mereka hanya akan mempekerjakan anak-anak, sehingga keluarga merasa mereka tidak punya pilihan,” tutur Tingal.

“Yang tidak diketahui keluarga itu adalah betapa sulitnya bagi anak-anak untuk kembali begitu mereka naik bus ke tempat kerja keringat di kota-kota besar,” lanjutnya.

Desa-desa di negara bagian Bihar, salah satu desa termiskin di India, yang diperkirakan memiliki lebih dari 1 juta anak, telah menjadi sasaran khusus perekrut dan pedagang manusia.

“Kami telah menyelamatkan sekitar 300 anak dari cengkeraman pedagang manusia dalam beberapa minggu terakhir. Tujuh puluh lima dari mereka diselamatkan dari bus yang membawa mereka keluar Bihar, sementara 200 diselamatkan dari berbagai negara bagian,” kata direktur departemen kesejahteraan sosial Bihar, Raj Kumar.

“Kami terkejut melihat anak-anak kecil naik bus untuk bekerja sebagai buruh di pabrik untuk mencari nafkah bagi keluarga mereka. Kami telah mencegat tujuh bus sejauh ini,” kata Suresh Kumar dari Human Liberty Network, sekelompok LSM yang bekerja untuk menghentikan perdagangan anak.

Ratna Sanjay Katiyar, inspektur jenderal polisi Bihar, mengatakan mereka waspada terhadap masalah tersebut dan memiliki pasukan yang berjaga di stasiun kereta dan bus untuk mencegat anak-anak yang diperdagangkan. (fay)



Apa Pendapatmu?